比特币矿业的巨大变化:能源和计算能力模式的双重变化

时间:2021-11-27|浏览:112

一、碳中和与比特币矿业
众所周知,比特币挖掘的过程就是计算数学问题的过程,需要运行专门的硬件,消耗大量的能源。矿工越多,记账竞争越激烈,能耗和碳排放越高。正因为如此,比特币挖掘因其大量的能耗而长期受到外界的批评,被认为是在浪费能源的同时,对气候变化产生了很大的负面影响。随着碳中和战略在世界上的地位越来越高,这些批评也越来越激烈。
比特币矿业的巨大变化:能源和计算能力模式的双重变化
所谓碳中和,是指特定国家、企业和机构在一定时间内通过节能减排抵消直接或间接产生的二氧化碳排放,实现二氧化碳的计算「零排放」。简单来说,就是让二氧化碳排放「收支相抵」。近年来,二氧化碳排放引起的全球气候变化越来越明显,并得到有效控制。联合国环境署在2020年最新发布的《排放差距报告》中表示,尽管新冠肺炎肺炎疫情导致二氧化碳排放短期下降,但世界仍在向本世纪末升温超过3°C方向发展远远超过巴黎协定规定的「全球升温幅度控制在2°C内部,致力于实现1.5°C温控目标」的水平。

与此同时,自去年以来,国际社会对碳中和战略的讨论明显增加。法国等许多国家都提出了明确的碳中和时间表。拜登在就职美国总统的第一天就宣布回到巴黎协议,并计划在2050年实现碳中和。因此,他还将投资2万亿美元推动清洁能源的研发和使用。在这种背景下,对化石燃料依赖度高的比特币矿业首当其冲,成为众多环保人士的批评对象。根据剑桥大学另类金融中心 (CCAF) 此前的调查研究显示,比特币网络的总能耗介于 40 到 445 太瓦时 (TWh) 中心值估计约为 130 太瓦时相当于阿根廷整个国家的耗电量。与此同时,世界上大约三分之二的比特币矿工使用化石燃料进行挖掘。

长期以来,加密行业反驳了外界对比特币过度耗能的批评,如Galaxy Digital发布定量研究报告指出,传统银行系统消耗的能源是比特币消耗的两倍以上;Coinbase发表文件认为能源的使用是否合理,很大程度上取决于从资源使用中获得的价值,比特币比许多行业在资源使用中效率高得多;加密研究者Gianmarco Guazzo还指出,比特币消耗的能量是必要的,目的是保护加密货币免受网络攻击,篡改协议中的数据。

但这些观点大多是基于对比特币网络价值的认可,这些原本质疑比特币价值的研究者很难成立。因此,行业内外长期争论,但很难达成一致。然而,随着马斯克作为比特币旗手的倒戈和对比特币能耗的批评,比特币矿业甚至加密市场重新审视了这个话题。

目前,加密行业的回应可以从两个方面进行阐述。一方面是直接开展采矿活动的矿山企业和矿工。由于采矿能源的变化会直接增加采矿成本,比特币价格持续波动,采用清洁能源需要时间,目前大部分矿山企业并没有直接表态。其中,灰度的矿山企业Foundry的创始人Mike Colyer明确负面观点:「我们还没有找到真正愿意为清洁能源比特币支付溢价的人。所以在我看来,更像是一种营销手段。用清洁能源开采比特币毫无意义。」

然而,在马斯克和Michael Saylor组织下, Hive Blockchain、Hut 8 Mining、Marathon Digital和Riot Blockchain北美许多主要比特币矿业企业成立了比特币矿业委员会,同意提高全球能源利用的透明度,加快可持续发展计划。与此同时,许多矿业企业过去也在尝试使用水能、太阳能、风能、天然气等可再生能源进行矿业和知名矿业企业Argo Blockchain今年3月宣布推出纯清洁能源驱动的比特币矿池Terra Pool,Neptune Digital Assets 和 Link Global 同月,它还宣布将在加拿大启动太阳能、风能和天然气驱动的比特币矿池。

另一方面,许多使用比特币网络的企业表示,他们将购买碳信用额度或向碳抵消组织捐款,以抵消其业务运营产生的碳排放。5月20日,FTX与BitMEX两大交易所相继宣布致力于碳中和FTX它表示将捐赠100万美元来抵消区块链资源的使用。BitMEX承诺每1美元区块链费用捐赠0.0026美元抵消碳足迹。

此外,OSL、Greenidge、GSR企业宣布购买碳信用额度,这类产品主要由特定的能源改进项目支持,购买支付的资金用于环境保护项目。OSL以购买的碳信用产品为例,由核实碳标准开发和管理组织Verra发行,印度Ghani可再生太阳能阳能项目,以替代使用石油能源的电厂产生的电力,从而避免二氧化碳的排放。

虽然马斯克暂停特斯拉接受比特币支付给当时的加密市场带来了破坏性的影响,但需要承认的是,马斯克的推特再次将环保问题推向了加密行业的主要问题。此后,许多矿山和企业对计划采取了更环保的挖掘方法,在一定程度上促进了比特币矿业的可持续发展和主流社会的认可。

二、比特币计算能力向去中心化

与世界其他国家一样,舆论批评是主要的,而中国直接打击比特币挖掘。自4月份以来,新疆、内蒙古、云南等省出台了明确关闭比特币矿山的政策,反映出中国政府特别重视比特币挖掘,这也是碳中和战略的压力。

2020年9月下旬,中国首次向世界宣布,力争在2030年前实现碳达峰,在2060年前实现碳中和。此后,2020年12月召开的中央经济工作会议和今年两会政府工作报告将把碳达峰、碳中和相关工作列为今年的重点任务。

今年3月15日,Xi总书记在中央财经委员会第九次会议上强调:「实现碳达峰和碳中和是一项广泛而深刻的经济社会系统性变革。要将碳达峰和碳中和纳入生态文明建设的总体布局,展现抓铁有痕迹的动力,如期实现2030年前和2060年前碳中和的目标。」

而在这个目标之下,比特币挖矿产业是主要阻碍之一。由于中国是全球比特币挖矿活动的主要发生地,同时新疆、内蒙古等地区的大部分挖矿活动使用化石燃料,中国可以说是比特币挖矿所产生碳排放最多的国家。

今年4月初,中国科学院大学、清华大学等大学的许多学者在《自然》杂志子刊上发表了一篇论文,称中国与比特币挖掘相关的能耗和碳排放正在快速增长。基于模拟碳排放模型,如果不控制,预计2024年中国比特币挖掘能耗将达到约297万亿瓦时的峰值,并将产生约1.3亿吨碳排放。这个值超过了欧洲所有中等国家(如意大利或捷克共和国)的年温室气体排放。

因此,中国许多政府改变了过去对比特币矿场的暧昧态度,先后发文要求关闭比特币矿场。最早是内蒙古今年2月发布的《确保完成》「十四五」能耗双控目标任务若干保障措施(征求意见稿)表示,拟全面清理和关闭虚拟货币挖掘项目,并于2021年4月底前全部退出。此后,新疆、青海、云南等地发文明确关闭比特币矿山,仅以水电能源为主的四川省尚未明确表态。

在这样的政策背景下,上述地区的比特币矿面临着严峻的生存危机。大量矿工表示,他们的矿机已经关闭,并计划出售他们的矿机。一些矿工表示,他们计划将矿机运输到海外继续开采。受此影响,6月10日比特币网络日均哈希率下降至114 EH/s与5月份的高点相比,已经下跌了42左右%。

一方面,火币、人人矿场、薄荷矿业等多家企业宣布停止提供比特币计算能力矿机托管相关服务;另一方面,许多中国矿业企业最近密集宣布了海外矿山投资计划。5月26日,深圳矿业公司Bit Mining投资933万美元在哈萨克斯坦建设矿场,6月5日,第九城市宣布收购加拿大矿场Montcrypto投资另一个矿场Skychain。

可以预见,在地方政府的打击下,中国比特币矿山和矿工的数量将继续萎缩,其计算能力在世界上的比重将继续下降。在许多中国矿工看来,中国在失去比特币定价权后,再次失去比特币计算能力的主导权。

然而,对于比特币网络来说,它仍然有其特殊的意义。由于电力成本低,中国长期以来一直是比特币挖掘活动的主要聚集地,比特币网络超过60%以上的算力都位于中国,被认为对比特币网络的去中心化有所负面影响。

随着中国对比特币矿的进一步打击和矿工出海运动的兴起,位于中国的比特币计算能力份额必然会进一步减少。此外,美国许多矿山公司正在增加投资,比特币计算能力的完全分散很可能间接实现。在这个过程中,一些中国比特币矿工的利益受到牺牲,但整个比特币网络的叙事完整性甚至基本面都可能从中受益。现在比特币矿业很可能进入长期的痛苦期,舆论压力和监管压力将继续存在。但对于主流社会来说,比特币矿业在经历了这些调整后,基本上可以弥补过去的不足,甚至可以为以比特币为代表的加密货币被更多人接受和扫除一些障碍。

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